專欄報導2016.11.24

物聯網即將的標準之爭

物聯網

若沒能力作完整的 Close loop 網路經驗,恐怕就是提供了『聯網物』,然後讓軟體/網路新創爽賺市場。

GMSA預測:2020年中國物聯網市場連接數量逾10億

 

每次新聞談 IoT,都會提到一些很難想像的數字。因為這些億來億去的數字實在太多了,感覺到 2020 或 2025 年整個世界都要被 IoT 淹沒。於是開始有業者討論是否這是場泡沫?

事實上對於硬體業者恐怕是場泡沫,但對於聚焦服務和數據應用的企業就是美好未來的開端和延續。首先要理解目前 IoT 是沒有標準的,所以在 LPWA 下才有這麼多業者想搶占規格的制高點,不論 LoRa,SigFox⋯⋯,都是在 LPWA 概念下想用其標準來搶發言權,進而主導市場。

中國必然是非常重要的 IoT 應用市場。中國基礎建設仍然在成長中,並且在許多領域直接躍過傳統應用(如跳過有線市場直接走向 3G/4G 以上),這些都是新標準新應用在導入時最好的條件。中國還可憑藉自己龐大的市場換取各類新科技和新標準的發言權。

物聯網最重要的終究不是技術,技術需要的是舞台,而中國恰恰可以提供多元的舞台給IoT。如果我們來對照目前互聯網在中國有這麼多的玩法,不管是與世界接軌的,或者後來演化的獨特中國特色,抑或開始獨步全球的,這是擁有大市場的優勢。

物聯網的本質其實可以說跟互聯網差不多,只是載具的部份對於互聯網大家都可以透過手機/平板/電腦等來開始使用。物聯網多了比較多可能比較不一樣或者你看不到的硬體在服務著。

這樣的特性,就慢慢會發現跟互聯網有著非常神似的狀況。如果硬體業者還在憧憬著幾個億的裝置在各地到處跑,那麼就真的單純的為人作嫁,沒能掌握到下一波的成長動能。

大市場的特性會刺激你有很不一樣的想像,例如物聯網的某個情境就是智能建築有關的應用,而智能建築跟建商相關的業者很有關係,如果用傳統的思維,就是一個案子一個案子去做,但在中國可能同時間有數十萬個案場正在施作,你有什麼辦法可以有機會同時切入呢?

這邊就得賣個關子了,有興趣只好來私聊。

LPWA 因為還沒有強力的標準,本來許多人看好 LoRa,但在 3GPP 定義 NB-IOT 後,總覺得局勢會因此而改變了,LoRa 或許是先行者在市場上不斷強推的標準,也確實其特性很適合,但世界上的戰爭並非只是規格優劣。

 

當數據應用業者涉入 IoT 將帶來的影響

 

而在 IoT 的領域中,擁有最廣泛佔有率和訊號服務範圍的電信運營商標準協會出手,對於其他業者來說,這場仗就會打的辛苦了。對於 NB-IoT 來說,恐怕最大的利基在於可以有機會直接共用既有的基地台的基礎建設,在都會區的佈建成本減少許多,而在人少的區域,只要基地台本身的建構成本或者發射範圍夠廣,對於其他需要額外建立基地台的標準來說等於是很難贏的戰爭。

 

台灣新創業者、硬體業者將面對的挑戰

台灣新創大多直接切入服務和數據應用面,而台灣硬體業者著重 IoT Gateway 端,而這一類的規格戰爭選擇了 bypass。除了有接觸手機端應用的聯發科,並且著重在『端』方面的應用外,其實在另外一頭的基地台端就可以說是真空了。兩頭無法接在一起,就只能跟隨著標準來想辦法追快一點。對於做數據和服務的新創業者來說,這問題會小很多,因為就是硬體和規格的不同而已。而對於做硬體的業者來說,若沒能力作完整的 Close loop 網路經驗,恐怕就是提供了『聯網物』,然後讓軟體/網路新創爽賺市場。思維必然難改,真說要改,多投資或與不同的物聯網新創合作可能是解決之道。

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