智慧製造2019.12.31

Visual Cloud/CDN網路界的出版發行人

飛飛

物聯網 雲端服務 創新

 

Bill Gates 早於20年前即言「Content is King」,如今Content、Content、Content……這個無處不見的字眼,毫無疑問就是物聯網時代的當紅炸子雞。

 

4G 影音串流時代開始,我們有了 Online Shop 線上商店,像是就此新堀起的Amazon.com將大賣場搬進網路,成為又一時代性變革的消費通路,一躍變身獨角獸;說起歸功因素,絕少不了那些讓消費者坐在家中沙發、辦公桌前就能隨時瀏覽的精美商品照片、介紹影片。同行的時代新巨人,還有 Live Stream線上娛樂影音串流,例如Netflix、Youtube 等可謂網路娛樂巨擘,受惠於網路無國界,娛樂內容秒傳千里外的全球無數視聽觀眾,娛樂產業瞬間成了End-to-end solution,既不需要透過當地電影院硬體,也不再經由專屬設備播放,網路就是最無遠弗屆的播放管道。

 

奠基於如此前例,5G 高速、低延遲等種種特性,不僅可預見將延伸 4G 影音流時代的蓬勃內容產業,透過 VR / AR / MR 提高娛樂體驗於沈浸式感受;4K / 8K 高品質畫素也將帶來新的視覺饗宴。然而,Content 這個魔幻字眼,可不僅如此,從預測性維護遠距醫療診斷;從智能監控3D 立體影像,5G IoT時代的內容資訊流已不再侷限於娛樂目的,而將大量運用於Smart CitySmart Factory智慧製造、AI生活裡,協助我們透過視覺化直覺式、語音形式的溝通能量,更全面性傳遞資訊,化無形思考於有形影音資訊流,消除資訊隱形黑洞,有助於快速找到盲點,增進解決方案的產出及其效果,最終促進商業活動。由此可見,從娛樂延伸到供應端、公共領域以至消費賣場的物聯網時代,光是即時交流的 Content 資訊量會有多驚人了。

 

Content Delivery Network 的誕生,就是為了這些高資料流量內容於網路內的傳遞。CDN 的特別在於其為影音內容資料串的專用發行網路。試想,當消費者都透過網路直接連線Content Creator所用的單一(如Central Topology)伺服器時,那麼譬如Netflix某部影集爆紅時,不但瞬間流量容易劇升到超越當初預設的網路資源負荷(畢竟一連線就是面對全球市場),也可能導致消費端的Client Server長時佔用自身網路資源,最後就是只能看到大家痛苦扭曲的表情「看到一半卡住了!」 CDN就猶如網路界的出版發行商,專門處理將Content發行至消費端Client Server,而其方式包括經由最接近消費端的分散式Server路徑。

 

當然,不只是娛樂產業,當Smart-as-a-service時,從雲端智慧工廠到智慧交通,高量影音資料流已是必然,透過 CDN 就能有別於感測數據資料、實時機器連動、電子郵件等公文處理種種的一般資料流傳輸,透過Content專有傳輸網路,有效區隔資料交通流,達到效率化的IT資源經濟利用。當NFV 可隨時建立專用網路時,CDN 也就能夠從過往的硬體導向,轉為虛擬化的 vCDN,那麼在Content透過整個泛IT虛擬化體系 (ContainerMicroservice 直到CloudEdge)流通於vCDN 時,也將帶入Virtualization 所伴隨的優勢。

 

Visual Cloud 則為建基於Cloud的Visual Computing,並可實現從物聯、Edge 邊緣直到 Cloud 資料中心之間的整體生態系連結,從而能提供遠端取用Content的服務。這也就是說,我們可以對外透過服務供應商所提供的 CDN,電信公司即為一例;並對內透過Visual Cloud為企業內部網路系統建構CDN,分流資料流量,無論是公有雲/私有雲/混合雲;應用於跨國多據點工廠管理、Smart City等公共領域;亦或是Smart Retail的對外平台。

 

Visual Cloud 作為Content流通體系,不單單作為有效運用IT資源的影音串流處理,也包括:

 

  • Media Distribution

處理影片的編碼、解碼直到線上播放。

  • Immersive Experiences

360o全景式現場直播、AR 導覽服務程序、現場VR特色視覺體驗

  • Big Data

離線媒體分析、像是人潮高峰警示等影像分析、透過AI 演算法自動編碼等

  • Cloud Graphics

依據不同的需求處理影像流,像是延遲性高/低等

 

虛擬化亦是Visual Cloud 的核心理念,基於效率運用CPU資源,透過VM 創設多個 Server的概念,達成分散式Server路徑,擴增IT資源於處理高量資訊流的影音傳輸,也優化延遲性。更甚為之,運用Cloud Computing,也可提升 Content Management 於 AI演算、數據分析等智慧運用,回饋更佳互動體驗,像是影像辨識演算優化等。

 

透過網路虛擬化的流通面,併用vCDN 與 Visual Cloud,無論從Content流量、密集度,還是收視閱聽眾的廣域分布性及數量增加上,當是最能全面性增強Content傳輸,並具可彈性擴充、遷移或縮編IT資源的機動性優勢。

 

如今,Visual Cloud 專用的 IoT Gateway,透過針對上述影音處理的增強性 CPU,及相互配合的週邊應用設計,可直接提升Content 資料處理及發布,強化Machine Vision、VR/AR 遠端顯影、監控影像等所有涉及影音處理與流通方面的應用。除此之外,Cloud端也可整合整體 Content所需的軟體/硬體需求,像是軟體格式相容性、影像優化功能、VR/AR 效果適用編修、IP HTTP/HTTPs介面最適處理等,一手包辦Content Distribution的所有相關處理,特別是回應5G時代在Content發布上的多方面應用,畢竟對於Supply Chain 方面,如遠端機台故障檢測的業務功能應用,就大不同於演唱會現場直播娛樂所要求的畫面效果;或是,智慧監控所要求的畫面連線數量或是影像辨識重點,也具顯著差異。這些這樣的影像差異性,就能透過Visual Cloud 的雲運算作相異處理,而不需大費周章採購個別專用硬體,又只能專機專用……造成Buy or not to buy, it is a question 煩惱無極限。

 

Content is King 無庸置疑……觸及閱聽眾更是關鍵。Visual Cloud/vCDN 作為Content 專用處理及發布體系,所具備的除了近在眼前的虛擬化、效率化、經濟化影音資料處理,優化終極呈現品質,還在於前瞻愈形成熟的 AI時代,所可延伸智慧、物聯生態系彼此相互回應所需的大數據效應。

 

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