智慧製造2018.10.12

物聯網到底是什麼?

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物聯網 創新 雲端服務

「物聯網」(Internet of Things; IoT)已成了近年來最熱門的字眼,但是「物聯網」到底是什麼?大部份的人恐怕回答不出一個完整的概念。

簡單地說,物聯網就是「讓所有東西都能上網」。這樣的觀念也許是有些人的答案。「讓所有東西都能上網」?那不就是讓所有東西都裝上網路就好?但是讓所有東西都裝個小液晶顯示螢幕,再加上網路連線功能,難道就足以掀起時代革命嗎?當然是不夠的。這個回答或許可說沒錯,但其實跟真正物聯網的設計還是相差甚遠。

所謂的「物聯網」,以一句話來說,就是讓各個「東西」彼此之間都能「溝通」。小至家用設備,大至工廠內的自動化設備,以至戶外交通運輸相關設備,舉凡種種我們生活食、衣、住、行所有用得到的;從生產端到消費端過程之間所有「物品聯結網絡」就是大家如今琅琅上口的「物聯網」。

「物」品「聯」結形成「網」路,就是要讓物品之間能夠說話溝通,再也不需要人類一一手動操作。譬如說:當我們進家門還在脫鞋之際,大門就告訴電燈進行「開燈」動作、空調「開啟」等一連串動作;或者,工廠裡輸送帶發現障礙物時,告訴後端削切機進行「停止」動作;或者,路燈發現車禍,即告訴相關道路上的車輛「請改道」等。這些不再是電影裡的想像情節,而已是一步步實現的商業市場。

要讓物品彼此溝通,就要靠資訊裝置與通訊,這其中最重要的幾項元素就包括:感應器、接收器、無線通訊、閘道器等,還需要訊號傳送與解讀。然而,市場上有各家爭鳴的裝置標準,還有類比與數位訊號等各類訊號自成語言,因此,硬體的相容性(Compatibility)與訊號的互通性(Interoperability)就成了攸關當下實現物聯網的關鍵。

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雲運算服務 vs 虛擬化技術

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當雲運算以其租賃概念優勢,漸漸攻佔得花大筆頭期建置費用、再加上後續長期維護費用為考量的傳統在地 IT 建置市場後,雲運算自然也盡可能將各項發展愈漸成熟、使用上愈顯普遍的虛擬化技術納入自身平台。如此,不僅能強化自身平台的更多元服務,回應使用端開發時的種種需求,也能積極協助新客戶從既有設備順暢移轉銜接至雲平台。
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關於感測器的兩三事

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感測收集的資料囊括類比、數位兩種訊號輸出。一般自然界的連續波都屬於類比訊號,包括:風速、太陽幅射、光強度、聲波、電波等;由於數位時代電子儀錶的蓬勃發展,許多感測器均已能轉化類比訊號為數位訊號,方便數位資料處理。隨著科學研發成果進展愈發豐碩,人類對環境中的基本物質愈發瞭解,透過物理特性(如:聲波回傳測距、幅射能反應為熱感指標等)、化學變化(如:特殊物質遇特定氣體產生濃氣味或色變的氣體偵測等)等感測指標也已愈發多元又精密,還能以不同感測數據交叉比對,滿足高精準度要求的感測結果。