智慧製造2018.03.02

比特幣價值與科技應用

蘇菲亞 小姐

創新 服務 物聯網

最近市場上吵得沸沸揚揚投資標的第一名莫過於比特幣,相關論壇或是聚會人人都在討論這個熱門話題,但是為什麼它那麼火紅呢?因為取決於以下其特點:

一、數量有限:最終只產出21,000,000枚。

二、既封閉又開放:在網路上無國界限制,任何人皆可參與比特幣交易,以物易物其價值為比特幣持有者協商決定。

三、去中心化: 使用密碼學來控制貨幣的製造和管理,而非依賴特定的中央機構,免除人為政治因素干擾。

自古以來物以稀為貴,人性在於供需原則上覺得越稀少的物品越珍貴越好,這就是為什麼戴比爾斯要壟斷與控制鑽石開採數量,以維持其尊貴高價之象徵。比特幣從發明之初便有總量管制機制,從2010年第一筆交易一名用戶發送10,000比特幣,購買了一塊價值25美元的披薩,比特幣就此有了實體世界匯兌的價值。然後在2013年世界第一台比特幣櫃員機在加拿大溫哥華問世,允許使用者可以用比特幣兌換或存入加元,這個證明其已從線上交易節點存取,進而化身成實體紙鈔樣貌流通使用,同年比特幣的匯率由2月的20美元急升至4月的180美元。 近期因為網路設備普及升級與人們競相宣傳投資,也造就比特幣價值於2017年5月4日首次突破1500美元,市值高達250億美元以上。17年底從近2萬美元暴跌至今年的不到7,000美元,再回升至11,000美元之上,其挖礦活動越來越盛。

在網路發達的世界,電子化與無紙化的方便與環保節省時間與物質上的浪費。傳統金融營運紛紛邁向Fintech,把傳統作業方式以模組化設計,用科技取代人力。比特幣特有的區塊鍊設計,也是引領第四次工業革命聯網的基礎,其運作原理為數位加密演算法,交易記錄被全體網路電腦收錄且維護,每筆交易的有效性都必須經過區塊鏈檢驗確認與認列。在金融服務與資訊科技等跨領域的專家相繼投入之後,區塊鏈技術應用從早先的金融交易延伸到各行各業,因為其去中間化的特性,所有需要中間人作保、認證的市場,例如車輛買賣、房屋交易、銀行貸款與抵押品管理等都適用其技術流程。目前瑞士銀行與英國巴克萊銀行正在研究該如何透過區塊鏈技術加快後台結算速度,Visa與DocuSign也在研究,希望應用技術模組來提供汽車租賃服務。

區塊練技術也有助於推廣物聯網應用。舉例來說,智慧家電業者可以透過以區塊鏈技術監管智慧冰箱與外部智慧連網裝置的互動狀況,確保智慧冰箱的正常營運(系統自動更新軟體與派員維修),以及食品的安全、充足與新鮮度(系統自動連線下單購買)。而飛機製造商則可以透過區塊鏈技術追溯每一個零件的生產商、生產日期、製造批號,甚至是製造過程等。

不同於黃金或是鑽石,礦工實際付出時間投入設備挖礦可以真正挖出寶物,中本聰把通過消耗CPU的電力和時間來產生比特幣,比喻成金礦消耗資源將黃金注入經濟。透過對等網路、數位簽章、互動式證明系統發起零知識證明與驗證交易。電腦運算將接收到的交易資訊打包到資料塊,每個資料塊都會允許發行一定數量的新比特幣,用來激勵成功發現資料塊的礦工,新電子貨幣從此誕生。但若是將價值觀反轉,思考英國大文豪莎士比亞名言: Will nothing come of nothing? 比特幣只是網路上無意義節點數字的話,真正有價值的是服務流程還是應用科技?

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