教育物語2017.07.30

影/MegaBots資金不足 向 Kuratas 下戰帖博翻身

物聯網 自造者

 

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本文轉載自智慧機器人網,編譯陳建鈞/綜合外電報導

 

影/向 Kuratas 下戰帖博翻身 資金不足讓 MegaBots 促成史上首次巨型機器人對決

▲資金不足的 MegaBots 向 Kuratas 下戰帖搏翻身。(圖/翻攝自 LillieNews)

 

在從舊金山東灣郊區進入矽谷前,有一塊容易被人忽略的工業區,MegaBots 的工廠就在這裡,工廠沒有任何可透視的窗戶,無法從外頭一窺內部奧秘:穿過工廠大門,裡頭的一切都大到不可思議,彷彿踏入巨人國,工作區放著巨型零件、工具,後方牆上的 MegaBots 標誌面對著三個聳立的倉庫門,在這之間最引人注目的,莫過於巨型黑色機器人 MK.III。

 

▲MK.III 性能遠超 Mk.II,「 MK.II 約23匹馬力,MK.III 使用的是雪佛蘭科爾維特 430 匹馬力的引擎。」(圖/翻攝自 Make,下同)

 

以 250 萬美元打造的 MK.III ,即將為新時代的娛樂形式──巨大機器人格鬥揭開序幕;經過兩年多的宣傳,MK.III即將於2017年8月與日本水道橋重工的 Kuratas 一決雌雄。

據《Make》報導,如果問他們是怎麼設計出這樣的龐然大物,創辦人 Matt Oehrlein 表示,「Gui曾在波士頓動力工作,他們主要打造靈活迅速的機器人,而我曾經在Eaton為工程器械製作液壓系統,如果把我們的背景形象化,在波士頓動力機器人和怪手間放上加號,等號後面就是我們的機器人。」

▲MegaBots 工廠內部模樣。

 

MegaBots 創立於2014年,由兩大自造者空間的領導者 Gui Cavalcanti 與 Matt Oehrlein,以及他們的朋友 Andrew Stroup 共同創辦。

「我們當時獲得小量融資。」Oehrlein 表示,「投資者說:拿這些錢做出越多機器人越好,然後拿到 Kickstarter(知名募資平台)上看看效果怎樣。所以我們運用資金做了一堆機器人,還拿到紐約動漫展上。」

他們在 Kickstarter 上進行首次公開募資,計畫募得 180 萬美元,來打造兩台能用大型漆彈互相射擊的巨大機器人,然而最後卻以失敗告終;但遭遇失敗的兩人,依舊不顧一切地把公司從波士頓遷到舊金山,並在那完成了巨型機器人 MK.II。

▲強悍的液壓系統,負責控制 MK.III 的協調動作。

 

2015年6月底,MegaBots 以影片向 KuratasS 下戰帖,它是日本水道橋重工製作的巨大機器人;雖然在 MegaBots 成立前,他們就知道 Kuratas 的存在,然而最初並沒有打算要與他們對決,「我們了解到自己需要建立一個機器人格鬥聯盟,但我們只有一台機器人,而且沒有資金製作第二台了。」

Oehrlein 表示,「沒有一個格鬥聯盟只有一位選手,那我們該怎麼辦?答案是找出另一位有機器人的傢伙。」

藉這次影片引起的關注,MegaBots 成功完成第二次 Kickstarter 募資,從 8 千名支持者手中募得55萬美元的資金來強化機器人的近戰能力,並宣稱要讓捐款最多的支持者駕駛機器人砸毀豐田普銳斯汽車。

▲Oehrlein 正為 MK.III 的裝備陷入沉思。

 

成 Kickstarter 上的募資後,MegaBots 經由風險融資、出場費、贊助及周邊商品等管道累積了一筆不小的資金,並開始著手成立新團隊,計畫打造機器人 MK.III。

「這絕對是世上最酷的工作之一,我覺得可以這麼說,沒有半點誇大。」 Oehrlein 提到,「我們的條件設的很高,態度必須非常積極,因為我們希望招募的夥伴能打造出最讚的團隊。」

當他們的團隊擴大到 18 位,便開始進行 MK.III 的建造計畫,這台比 MK.III更大、更酷炫的機器人,Oehrlein 是如此解釋的,「 MK.II 約23匹馬力,MK.III 使用的是雪佛蘭科爾維特 430 匹馬力的引擎。」

2017年6月初,MK.III 在世上最大的自造者盛會 Maker Faire 中登場,並如一年前聲稱的,將豐田普銳斯汽車吊起來暴打一頓。

▲MegaBots 在 Maker Faire中讓機器人 MK.III 砸毀豐田普銳斯汽車。(影片/取自YouTube,若遭移除請見諒)

 

此外,他們的團隊並不只是單純地建造機器人,他們目標一直擺在娛樂、現場觀賞與電視轉播,這也是他們獲得融資的橋樑;他們的顧問包括 BattleBots 創辦人 Greg Munson 及 Trey Roski 、流言終結者的格蘭.今原等名人;該團隊已開始討論與 Kuratas 的對決與轉播事宜。

8 月即將到來,與 Kuratas 對決的日期近在眼前,MegaBots 自 6 月初在 Maker Faire 亮相,砸毀豐田普銳斯汽車後,開始進入最終調整階段,Oehrlein 透露,「我們把駕駛艙卸了下來,正在更新履帶部份的冷卻系統,並且還要重新接線,讓它更堅固。」

如果這之後還有時間,MegaBots 打算強化 MK.III 的移動速度,Oehrlein 對此相當期待,「我敢保證,機器人的速度會比現在更快,Maker Faire 只不過是 MK.III 的第一步,我們才剛開始看見它的能耐。」

 

【原文:向 Kuratas 下戰帖博翻身 資金不足讓 MegaBots 促成史上首次巨型機器人對決

 

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